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La quimioterapia es un tipo de tratamiento que mata a las células que crecen muy rápido, ya que ataca cuando la célula se está dividiendo, reproduciéndose. Como más rápido crezcan las células, cuanto más rápido se dividan, más útil es el tratamiento con quimioterapia.

Sin embargo no solo el cáncer crece rápido. En nuestro cuerpo hay células normales que se multiplican constantemente, por ejemplo las de los folículos pilosos (el nido de donde nacen los cabellos), las células de la sangre y las defensas. También crecen muy rápido las células del interior de la boca o del intestino.

Debido a esto, los efectos secundarios más conocidos son:

1) La alopecia o caída del cabello, cae tras 2 o 3 semanas de administrado el primer tratamiento, y crece, hasta el punto de que la persona a tiene un pelo corto propio, en 2 o 3 meses tras el último tratamiento.

2) La neutropenia o bajada de defensas. Suele aparecer a la semana del tratamiento. Sucede siempre, pero pasa inadvertida la mayoría de las veces, a no ser que la paciente tenga fiebre, más de 38ºC . En ese caso debe de acudir al hospital para ser visitada. También es necesario realizar un hemograma para comprobar el número de neutrófilos o defensas. Si es bajo, la paciente debe ser ingresada y debe recibir antibióticos endovenosos.

3) La mucositis, que es la presencia de llagas en la boca o en el intestino que pueden provocar diarreas. Sin embargo, lo más frecuente, como efecto secundario de los medicamentos que damos contra los vómitos es la aparición o el empeoramiento del estreñimiento. Es importante, cuando aparece, tratarlo de forma enérgica, ya que a menudo le damos poca importancia y puede provocar una gran incomodidad a la persona que lo sufre.

4) Las nauseas y los vómitos, son consecuencia de la llegada a la sangre de la quimioterapia, un tóxico realmente potente. La duración de las nauseas y los vómitos es muy variable. Hay pacientes que las sufren durante un solo día o menos, y hay otras pacientes que pueden notar molestias durante una semana o más.

5) A largo plazo algunos fármacos pueden ocasionar lesiones cardíacas o de manera muy infrecuente segundos tumores. La mejor manera de evitar la toxicidad sobre el corazón es valorar como está nuestra salud cardíaca antes de iniciar el tratamiento, a través de pruebas como la ventriculografía o la ecocardiografía.

 

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AutoresEquip editorial
Fecha de creación: 12/6/2015 Fecha de revisión: 22/6/2016
 
 
 

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